Speculative Fictions: the Narratives of Energy Futures

  • Datum: –15.00
  • Plats: Geocentrum Hambergsalen
  • Föreläsare: Dr Bradon Smith
  • Arrangör: Professor Keri Facer, the Climate Change Leadership Node
  • Kontaktperson: Laila Mendy
  • Föreläsning

Mobiliseringen av alternativ till vårt nuvarande petroleumbaserade energisystem som klimatförändringshotet kräver är kanske den grundläggande politiska och sociala utmaningen det moderna samhället står inför. Men denna mobilisering är endast möjlig genom att föreställa sig ett framtida alternativ energisystem.

Föreläsningen ges på engelska.

Trots att klimat / energi-nexus är oupplösligt framtidsorienterad, har vi – tills nyligen – inte försökt att förstå energins framtid ur ett kulturellt perspektiv. Det har varit så trots att Mike Hulme har argumenterat efter Arjun Appadurai, att klimatets framtid är ett "kulturellt faktum", vid vilken Appadurai betyder att "det är i kultur där framtida idéer, lika mycket som idéer om det förflutna, är inbäddade och uppmuntrade" (Hulme 2016; Appadurai 2013).

Jag kommer att undersöka representationen av energisystem i de föreställda framtiden för en rad verk i genren spekulativ fiktion. Jag kommer att hävda att spekulativ fiktion har en viktig roll för att föreställa sig alternativ till vår nuvarande petro-modernitet, och för att påminna oss om att förändring i energisystem är konstant. Sedan spekulativa fiktioner vänder vår nuvarande till "determinate of something yet to come" (Jameson 2007) kommer jag också att titta på dessa framtidsidéer av det förflutna.

Det här samtalet kommer att dra på exempel på spekulativa fiktioner från romaner och spel, från tv-serier och filmer, från videospel och on / off-line-spel. Men jag kommer också att göra jämförelser med andra verktyg för att förutse klimatförändringarnas och energisystemets framtid - som klimatmodeller, scenario planering inom petroleumindustrin och verktyg för policy planering – där jag hävdar att dessa också är former av spekulativ fiktion, som berättar om möjliga framtider.

Jag ska visa hur dessa olika berättelser föreställer energins framtid, men också hur det förflutna av fossila bränsle dominans fortsätter att vara närvarande, bevarat i språk och kulturminne i dessa framtider. Jag kommer att föreslå att vissa spekulativa fiktioner gör det möjligt för oss att återvända till vår nuvarande på nytt och att se vår petro-modernitet som mer formbar och mer ombytlig än den kan ibland framstå.

Jag kommer att lägga fram ett mer allmänt argument för rollen av framväxande Energy Humanities fältet, och vikten av berättelsen för att förstå utmaningen av vår framtida energi.

Dr Bradon Smith är en Senior Research Associate vid University of Bristol med forskningsintressen inom miljö och energi humaniora och framtidsstudier, särskilt representation av klimatförändringar, energigeneration och konsumtion i nutidens litteratur och kultur. Han var forskningsassistent vid Open University på det AHRC-finansierade projektet Stories of Change: Exploring energy and community in the past, present and future (2014-2017) och vid University of Bath på Building capacity for energy resilience in deprived areas. Han är medredaktör för en specialnummer av tidningen Resilience med titeln Stories of Energy: Narrative in Energy Humanities (kommande 2019) och arbetar med en monografi, The Energy of Imagined Futures.